El Observatorio Astronómico Nacional (OAN) de San Pedro Mártir seguirá sumando la más pura y alta tecnología en los próximos años. A sus tres emblemáticos telescopios se sumarán nuevos complejos, un telescopio más, ello como resultado de colaboraciones internacionales que revitalizarán este enclave astrofísico del país, ubicado en Ensenada, Baja California.

Uno de los nuevos telescopios que se instalarían en los próximos años en este sitio formará parte del proyecto franco-chino Space based multiband astronomical Variable Objects Monitor (SVOM). El telescopio de 1.3 metros de apertura seguirá objetos celestes de alta energía, captados inicialmente por un satélite espacial que lanzarán los investigadores franceses con sus pares asiáticos.

“Francia y China tienen el proyecto de lanzar un satélite con fines de investigación astronómica en los próximos años, dedicado a observar fuentes que emiten altas energías en rayos gamma y rayos X”, explicó en entrevista el doctor William Lee, director del Instituto de Astronomía (IA) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

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“Parte del paquete en el proyecto es tener infraestructura terrestre, con telescopios en luz visible e infrarroja, que vigilen estos objetos vistos por el satélite”.

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De acuerdo con Lee, la intención, de acuerdo a una carta pautada entre la UNAM y otras instituciones (CONACyT, Universidad de Aix Marselle, Centro Nacional de Estudios Espaciales y el Centro de Investigación Científica de la República Francesa), es que, el próximo año se configuren convenios que especifiquen la acción y aportación entre los mexicanos y franceses al proyecto. “Será una oportunidad de colaboración para hacer investigación con información del satélite, pero también en otras áreas de interés para Francia y México”.

Astronomía extrema

El satélite del SVOM detectará objetos muy energéticos, como núcleos activos de galaxias, agujeros negros, estrellas de neutrones, estrellas en sus últimos momentos de su vida —que al explotar emiten mucha energía en muy poco tiempo— fenómenos transitorios que pueden observarse entre algunos segundos o algunos días. El objetivo del telescopio de 1.3 metros que se instalaría en el OAN de San Pedro Mártir es dar seguimiento detenido a las señales del satélite, que se programaría para dar aviso automático sobre lo que encontró a los complejos terrestres.

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“El satélite detectará emisiones de rayos gamma o rayos X y los telescopios en tierra las seguirían en luz visible e infrarroja durante varios días. Hay algunas variaciones y categorías dentro de estas observaciones, así como diversa ciencia que se podrá realizar con este instrumento, pero nos enfocaremos a los objetos muy energéticos”, abundó Lee.

Finalmente, el astrónomo enfatizó que el acuerdo recientemente firmado es la pieza de un plan global más amplia de desarrollo internacional del OAN en San Pedro Mártir. “Se enmarca en el plan de hacer del observatorio un laboratorio internacional de astrofísica”.

Con información del Foro Consultivo Científico y Tecnológico

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