El pasado 14 de agosto, la Unión Astronómica Internacional (IAU por sus siglas en inglés), nombró presidenta a la investigadora emérita de la UNAM, Dra. Silvia Torres Castilleja Peimbert, primera científica de Latinoamérica y segunda mujer en presidir esta institución que congrega a más de 11 mil especialistas de 90 naciones.

“Este nombramiento significa una gran responsabilidad, pues la IAU tiene como misión promover la interacción y cooperación astronómica entre los diferentes países y para ello organiza nueve congresos anuales en varias naciones, otorga becas, promueve reuniones académicas cortas e impulsa la divulgación de la ciencia en varios niveles, entre otras tareas”.

Durante la ceremonia de investidura, en la ciudad de Honolulu, Hawai, Torres Castilleja también señaló: “mi preocupación como presidenta es involucrar a todos los miembros de la Unión Astronómica Internacional bajo la premisa de que esta organización tiene profundo impacto en nuestras vidas profesionales”.

Aseguró que “la unión nos ayuda a mantenernos en contacto con nuestros colegas internacionales, nos mantiene informados del desarrollo de las diferentes actividades y el desarrollo de la ciencia de la comunidad astronómica. Las asambleas, simposios, reuniones regionales son la columna vertebral de esta unión. Juegan un papel central cultivando y promoviendo la astronomía alrededor del mundo, así como alcanzando consensos en decisiones clave que afectan la ciencia”. En otras palabras, los exhortó a fortalecer su participación.

Acerca del IAU

-          Constituye el órgano de decisión internación en el campo de las definiciones de nombres de planetas y otros objetos celestes, así como de los estándares en astronomía, como las constantes fundamentales astronómicas. Sus miembros fueron los encargados de redefinir el concepto de planeta en 2006, razón por la cual Plutón entró en la categoría de planeta enano.

-          Su misión es promover y salvaguardar la astronomía en todos sus aspectos, mediante cooperación internacional.

-          Agrupa a cerca de 10 mil miembros individuales de 90 países, astrónomos profesionales de todo el mundo a nivel doctorado y que se encuentran activos en investigación profesional y en educación en el área.

-          Es financiada por aportaciones de 70 países miembros.

-          Fomenta la organización de reuniones regionales astronómicas.

-          Ha realizado 13 Reuniones Regionales Latinoamericanas de 1977 a la fecha. De ellas, tres se han celebrado en México.

 

Con información de Comunicación de la Ciencia – Instituto de Astronomía de la UNAM 

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