Recientemente, a nivel mundial se han encendido las alertas por un nuevo  virus que está matando a cientos de personas, El Ébola, pero qué es, cómo se contagia y cuáles son los síntomas  de este virus letal, acá te lo decimos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS)  ha declarado  emergencia de salud pública internacional por la muerte de 961 personas,  se sabe que el Ébola es un virus que causa en el ser humano la enfermedad homónima (antes conocida como fiebre hemorrágica del Ébola)

Asimismo se sabe que los brotes de enfermedad por el virus del Ébola (EVE) tienen una tasa de letalidad que puede llegar al 90% y los brotes  se producen principalmente en aldeas remotas de África central y occidental, cerca de la selva tropical.

Se considera que los huéspedes naturales del virus son los murciélagos frugívoros de la familia Pteropodidae. Actualmente no hay tratamiento específico ni vacuna para las personas ni los animales.

Cabe recordad que el virus se detectó por vez primera en 1976 en dos brotes simultáneos ocurridos en Nzara (Sudán) y Yambuku (República Democrática del Congo). La aldea en que se produjo el segundo de ellos está situada cerca del río Ébola, que da nombre al virus.

1.- ¿Cómo se  trasmite?

El virus del Ébola se trasmite por contacto estrecho con órganos, sangre, secreciones u otros líquidos corporales de animales infectados. En África se han documentado casos de infección asociados a la manipulación de chimpancés, gorilas, murciélagos frugívoros, monos, antílopes y puercoespines infectados que se habían encontrado muertos o enfermos en la selva.

El virus se propaga en la comunidad mediante la transmisión de persona a persona, por contacto directo (a través de las membranas mucosas o de soluciones de continuidad de la piel) con órganos, sangre, secreciones, u otros líquidos corporales de personas infectadas, o por contacto indirecto con materiales contaminados por dichos líquidos.

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2.- ¿Cuáles son sus síntomas?

El virus, que también es conocido como EVE,  es una enfermedad vírica aguda grave que se suele caracterizar por la aparición súbita de fiebre, debilidad intensa y dolores musculares, de cabeza y de garganta, lo cual va seguido de vómitos, diarrea, erupciones cutáneas, disfunción renal y hepática y, en algunos casos, hemorragias internas y externas. Los resultados de laboratorio muestran disminución del número de leucocitos y plaquetas, así como elevación de las enzimas hepáticas.

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3.- ¿En qué tiempo se encuba el virus?

De acuerdo con la OMS el periodo de incubación (intervalo desde la infección hasta la aparición de los síntomas) oscila entre 2 y 21 días.

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4.- ¿Cómo saber si estoy infectado de este virus?

Para saber que una persona  ha sido contagiada  por el  virus del Ébola, hay que realizarse algunas pruebas de laboratorio como:

  • Prueba de inmunoadsorción enzimática (ELISA);
  • Pruebas de detección de antígenos;
  • Prueba de seroneutralización;
  • Reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa (RT-PCR);
  • Aislamiento del virus mediante cultivo celular.

Si te interesa saber más sobre este  virus letal, te invitamos a que visites la página de la Organización Mundial de la Salud.

 

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